永生真理的道

(2014年2月23日)

经文:约5:38-40  启应:诗128

孙乃木 传道

 

约5:38-40的经文所记载的是一段耶稣基督与犹太人之间的辩论。起因是耶稣在安息日医治了一个在毕士大池边病了三十八年的人。犹太人逼迫耶稣因为他在安息日行了医治,又将自己和神当作平等。耶稣就对他们说:“我父作事直到如今,我也作事。”(约5:17)

犹太人不仅对耶稣在安息日医病不满,对耶稣的回答更为不满,因为耶稣把自己与神当作平等的。事实上,耶稣的回答正是回应了犹太人关于安息日医治的问题。安息日是应该停止作工的,但是否意味着任何事都不可做呢?不是,而是不做世俗的事,单作敬畏上帝的事。

一、看重圣经的犹太人

约5:39中耶稣指出犹太人应当查考圣经。然而,事实上犹太人是非常看中圣经的。犹太民族甚至可以被称为一本书的民族,他们的信仰也可被称为一本书的信仰,这本书当然就是圣经。犹太人从小便被教导要看重圣经,因为圣经中有上帝的话语、神的启示、永生的真道。因此犹太人无论君王百姓都要查考、学习并遵守神的话语。“就要将祭司利未人面前的这律法书,为自己抄录一本,存在他那里;要平生诵读,好学习敬畏耶和华他的神,谨守遵行这律法书上的一切言语和这些律例。”(申17:18-19)既然如此,为何耶稣基督还要向犹太人说:“你们(应当)查考圣经”呢?显然,耶稣在这里不是要批评犹太人懒惰不去考圣经,事实上犹太人特别是律法师、文士们在查经方面是非常殷勤努力的。耶稣要告诉他们的是应当如何去看待并查考圣经中的内容。

二、犹太人查考圣经的内容和目的

查考圣经对于犹太人来说是非常重要的,在查经的过程中他们关注的内容主要是两个部分。

一是律法,犹太人查考圣经首先关注的是圣经中有关律法的内容。对于犹太人来说律法不仅是诫命、规条,更重要的是上帝与以色列民立约的凭据。遵守律法表明其与神有关,不遵守律法则表明与神关系的断绝。律法包括两大主要部分,一是诫命,二是申命记中所记载的献祭、洁净、饮食等等条例礼仪。犹太人读经很努力,他们将十诫中的十条诫命发展到了六百多条,甚至出了一本书叫作《哈拉卡》,他们将诫命与具体生活当中的冲突进行诠释,解决在实际操作过程中的一些矛盾,比如新生儿第八天的割礼正好与安息日冲突时应该如何解决等等。犹太人如此做的目的是因为他们极其看中圣经中律法的内容,并努力将上帝的律法实践在具体的宗教和社会生活之中,以表明是与神立约的民族。

犹太人关注圣经中的另一个内容便是先知书中的预言。先知们的预言多是对以色列民族、国家命运的预言。自公元前586年南国犹大被毁,百姓被虏,以色列国家的命运与每个犹太人捆绑在了一起。因此,以色列民格外关注先知对国家命运的预言,期盼以色列能够再次复国,复兴他们的民族和信仰。

由此,犹太人查考圣经的内容主要是围绕着律法和预言,这也导致他们将圣经的道看作是如何遵守律法,以及以色列复国预言的应验。然而耶稣基督却要纠正他们对于道的理解:“你们查考圣经,因你们以为内中有永生,给我作见证的就是这经。然而你们不肯到我这里来得生命。”(约5:39)这段经文指出圣经中道的核心内容不是律法规条的道德,也不是以色列如何复国的政治,而是关于人生终极价值、意义,死亡和永生的问题。因此,查考圣经的目的应首先放在追求永生的道,而非个人道德的完善和复国的政治理想。

三、犹太人不接受耶稣基督的原因

1.接受作为律法的道(接受旧约)

诚然犹太人也相信圣经中有永生之道,然而在他们看来那永生的道,得救的方法便是遵守律法。律法作为神与他们立约的凭据,即旧约。上帝在西奈山与以色列民立约,藉着摩西向他们颁布律法,表明神要作他们的王,他们要成为与神建立关系的神的百姓。十诫当中的前四条都是关于爱神的,后六条是关于民事或刑事方面的。试想,犹太人在埃及时是否随便杀人,是否随便奸淫,是否随便不孝敬父母呢?不是的。为什么律法中要定出这些规条呢?显然制定的目的不在于律法的条文内容,而是在于是谁所颁布的律法。当以色列人在埃及的时候,他们是法老的百姓,因此他们必须遵守法老所制定的法律,与法老立约,法老是他们的王。上帝在西奈山上与以色列民族立约,重点不在于条例,而在于谁与他们立约,表明法老不再是以色列人的王,上帝借着律法成为他们的王。在犹太人看来永生便是与神建立关系,而死则是与神隔绝。亚当吃了分别善恶树的果子以后,他死了,这种死亡的意义不在于肉体的灭亡,而是与神的隔绝。因此,律法便成为了以色列人与神重新建立并保持关系的永生之道。持守律法对于以色列人来说,一方面表明他们的身份,就如同我们基督徒一样,信主以后是否还需要做好事呢?当然。但我们是否就可以靠着好行为而得救呢?不是。那么既然我们不是靠着好行为得救的,那么为什么还要有好行为呢?这是为了表明、见证我们作为基督徒的身份。以色列人持守律法的另一方面则是保持与神的沟通和关系,表明他们是与神立约(旧约)的民族、百姓,同时要把律法活在他们现实的生活当中,与外邦人区分开。

从这个角度上讲,犹太人遵守律法是没有错误的。然而,犹太人面对律法遭遇到了一个问题,就是在罪恶以下的人无法完全遵守律法,而作为上帝的百姓又不得不遵守律法的尴尬。正如使徒保罗在罗马书3:20说,“所以凡有血气的,没有一个因行律法能在神面前称义,因为律法本是叫人知罪”。

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